Abril 03

Reparação KAM Kantronics

Excerto do site IK5PWC (Obrigado ao Luca):

“Reparando a KAM

A minha querida Kantronics para todos os modos é um modelo bastante antigo: Lembro-me que comprei este aparelho num famoso ham-rali italiano 1991, equipada com 4.0 uma versão de firmware que mais tarde atualizei para 5.0 usar uma oferta especial do revendedor italiano (Recebi todos os chips necessários diretamente do fabricante nos EUA). Atualmente, a minha KAM está usando firmware 6.0 ,.

trabalho Kantroniks
em fase “experimental” .

No passado, este dispositivo foi muito utilizado: e no início comecei a brincar com modos digitais HF, principalmente em RTTY, mas também em PACKET e AMTOR (Eu tenho algumas QSL para QSOs em AMTOR de países que hoje são difíceis de conseguir em SSB!). Rapidamente me mudei para Packet em VHF e a uma velocidade incrível de 1200 Baud (naqueles dias costumávamos usar Baud e não bps para medir a velocidade de dados). Meu primeiro software do terminal foi o famoso yapp (juntamente com o protocolo de download yapp), então usei por um tempo a TPK francês para finalmente aterrar no maravilhoso TST, escrito pelo italiano IK1GKJ. Usei bastante a facilidade PBBS que me permitiu estar no ar, mesmo quando eu estava ocupado em outras atividades: Eu ainda me lembro da minha felicidade quando via o STA LED piscando, que anunciava que uma nova mensagem estava esperando dentro da pBBS da KAM.
Claro que o mundo do radioamadorismo evoluiu nos últimos 90: no início havia interfaces simples com base num circuito electrónicos, mas, à medida que os computadores e placas de som se tornam mais poderosos, muitos OM (um para todos, JE3HHT) escreveu software para decodificar modos digitais usando uma placa de som do computador comum. Todo aquele software fez a minha poderosa KAM um pouco desactualizada no mundo moderno do radioamadorismo: assim, Eu desliguei meu KAM também porque o meu interesse em modos digitais não era tão forte como no passado (o único modo digital que eu uso atualmente na maioria das vezes é CW!).
A minha KAM não foi colocada de volta na sua caixa: sempre esteve presente no meu shack e conectada a um segundo RTX, também porque seus 12 pólos analógicos ainda filtram e funciona muito bem.

O problema

Eu tive uma “ruim” surpresa recentemente, depois de uma re-engenharia do shack: meu KAM não ligava após reconectar todos os cabos. Depois de ligar o aparelho, apenas o led mais à direita na barra de sintonia estava aceso e a unidade não aceitava qualquer comando da porta serie; ou, para dizer de forma adequada, às vezes tinha caracteres estranhos no meu programa de terminal imediatamente após ligar o KAM.
No começo eu pensei que o meu TNC foi deixado em HOST mode, uma vez que o programa que uso (XPWIN, velho, mas agradável e agora ainda livre!) usa o modo HOST para falar com KAM. Fiz um reset de hardware para restaurar os padrões de fábrica, mas tornou-se não disponível e a unidade ainda estava sem resposta. Só para esclarecer melhor o problema, era como um PC quando não consegue carregar o sistema operativo (isto é. o firmware KAM).
Eu tentei também remover o E2PROM que armazena a configuração na KAM, mas novamente nada aconteceu.

A solução

Comecei a pensar que era hora de se aposentar minha linda KAM depois de mais de 10 anos de serviço, ainda assim, estava claramente infeliz por este (como todos os OMs, amo os meus aparelhos).

KAM Capacitors
Condensadores da KAM

Tentei a minha última carta, pesquisando na Internet, mas tinha certeza de que não seria capaz de encontrar qualquer coisa sobre este problema específico, também porque não sabia qual a palavra de busca para usar. Mas Internet é um lugar muito grande e por isso, no site da Kantronics, Eu encontrei um FAQ que descreve uma falha parecida com a minha: o problema estava relacionado com “caracteres de lixo” enviados através da conexão serial (e eu vi esses caracteres, ainda que aleatoriamente) e a Kantronics sugere mudar dois condensadores (com nome C42 e C43, situado na parte da frente) o que poderiam tornar-se secos depois de alguns anos de serviço. Esses CAPS fazem parte do circuito gerador de voltagem negativa (a tensão de 5V é necessária por muitos ICs na KAM, primeiro que tudo, as interfaces de série).
Fiquei muito feliz por ter encontrado uma solução: um dia depois, no final do meu dia de trabalho, Fui a uma loja de electrónica e comprei os dois condensadores que substituí no final da tarde: Fiquei muito decepcionado quando descobri que nada aconteceu e que a KAM ainda se recusava “a arrancar”!

KAM schematic
Esquema do gerador de tensão negativa

Subitamente me lembrei que estudei para a electrónica (ainda mais tarde convertida para a tecnologia do computador) e então comecei a procurar o esquema da KAM (disponível com os manuais originais) tentando descobrir o problema. Com base na sugestão da Kantronics, Olhei para o circuito regulador de tensão e descobri que não funcionava como era esperado, pois no terminal de entrada da VR2 (79L05) havia apenas -1,5V e foi bastante difícil ter 5V na saída.

A tensão negativa é gerada no “maneira clássica” começando com um oscilador de porta lógica que leva dois transistor BJT (Q10 e Q11 PNP NPN) que, em turnos, carregar e descarregar o capacitor C43, ligado à entrada VR2 e a terra através de dois diodos.
Um teste rápido com o meu multímetro mostrou que havia algo de errado com Q10 e Q11 porque um BJT foi sempre “ON” enquanto o outro era sempre “OFF”. Sem um osciloscópio, foi impossível de entender se o problema estava relacionado com o oscilador porta lógica ou BJT.

BJT KAM
Os “culpados” transistores

Tirei tanto BJT e testei-os com um multímetro que mede a hfe: Rapidamente descobri que um dos BJT tinha um hfe muito baixo (isto é. de zero!) demostratando assim que algo ruim foi que aconteceu com aquele pobre componente.
Alterando o transitor dois e os dois condensadores (substituído na tentativa anterior) trouxe de volta à vida o meu KAM. Os dois transistores são comuns 2N2907 uma 2N222, que eu substituí por componentes equivalentes, , tal como sugerido em folhas de dados do componente: a única diferença é que eu usei uma caixa metálica para os transistores em vez de uma de plástico (onde eram os únicos disponíveis na loja local :-)). Tenho certeza de que aqueles BJT morreram devido ao sobreaquecimento e como teste simples “coloquei um dedo sobre o componente” demonstra que estes transistores são muito quentes!

No final

Agora a KAM está novamente a trabalhar, mostrando que os mais simples circuitos electónicos podem durar por tempos muito longos e podem ser facilmente reparados.
Outra explicação para a falha é que ele tenha sido causado pela “faíscas” Eu vi quando conectava a ficha de alimentação e involuntariamente toquei na caixa da KAM com a parte central do conector de alimentação.
Assim, antes de jogar fora esses dispositivos valiosos, tentar descobrir se os problemas estão relacionados com circuitos de alimentação. 73 a todos..

© IK5PWC Luca”

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